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編者按:在幾年前,Gotham 是一個小趨勢。但是在 2018 年到 2019 年,這個小趨勢迸發出巨大的能量。去年包括 Burberry 在內的一眾品牌更換 LOGO 引入更為現代的視覺語言,Gotham 所代表的這種簡約現代的設計開始呈現出非比尋常的力量。也許在很多人眼里,它依然是一個小趨勢,但是時代的趨勢洪流的轟鳴聲已經傳到了我們耳邊。

這是我們當下需要的字體嗎?

當我閉上眼睛想一個詞的時候,我腦海中便會以 Gotham 字體呈現這個詞的樣子。我感覺自己像是被強迫癥所詛咒了一樣,我對每一個遇到的字體都懷有執念。但即使你跟排版壓根兒沒什么關系,不必像我一樣受此折磨,你也一定知道這種字體。如果你上過網,看過廣告牌,去過電影院,或者在街上走過,那你一定見過 Gotham。

Gotham 是一款 2000 年的時候為 GQ 所設計,并于 2002 年向公眾開放的字體。它出現的地方很多,從可樂瓶、推特、Spotify、Netflix、Saks 到紐約大學、翠貝卡電影節,這還不止,包括《柯南秀》和《周六夜現場》在內的電視劇、包括《盜夢空間》、《點球成金》、《可愛的骨頭》和《月光男孩》在內的電影,都用到了這一字體。如果你所在城市的火車站和公交車站的廣告沒有用 Gotham,那么它們很可能用的是與 Gotham 相似的字體。

正如 Tumblr 上一個專門追蹤 Gotham 流行程度的賬號的名字(Gotham is everywhere)所示,Gotham 字體近乎無處不在。但它是如何變得如此普遍的呢?字體是如何在如此短的時間內如此徹底地占據市場的呢?各行各業的廣告客戶對字體都有何喜愛之處呢?

最簡單的答案是從技術層面分析而來的。Gotham 是一個幾何無襯線體,無襯線體的意思是它沒有你在 Times New Roman 字體中看到的字母角上的裝飾性的細節,而且它的幾何形狀暗示了基本形狀對其設計的影響。作為一個西文字體,它有一個 x 高度比通常的字體要高,這意味著像 x 和 e 這樣的小寫字母是相當更大,并且它的字體家族中包含有的不同字重,比如粗體、細體、中號等等。這樣的設計使得 Gotham 字體呈現的廣告牌或招牌很容易讀懂,這使得它成為平面廣告的不二之選。

事實上, Gotham 字體起源于 20 世紀紐約市中最常見的各種建筑標識。最奇怪的地方在于,港務局(Port Authority)前門的幾何標識,是 Gotham 字體的創造者、字體行業巨頭 Tobias Frere-Jones 的靈感來源。絕大多數人都不會把這個地方與時尚聯系起來。

「我們的目標是找到一個直截了當傳遞信息的載體,它甚至可以是生硬的?!笷rere-Jones 在電子郵件中告訴我:「港務局的公交終點站的字母就是一個很好的例子?!顧?,「我希望這個非印刷字體能在這個已近飽和的字體行業里產生一些令人過目不忘的東西?!?/p>

還有一個更模糊、更整體化的風格問題。Frere-Jones 曾將 Gotham 描述為「清新」和「陽剛」(畢竟它最初是為《GQ》設計的)。希拉里·克林頓 2016 年的 logo 設計師 Michael Beirut 曾向《新聞周刊》形容其為一種「圓滑、不花哨、非常直白的字體」。

通過字體的特征來簡單地區分它是否具有「男性化」特質是有一定難度的。例如,是字體的粗細,還是筆直利落的線條促使人們產生了這樣的聯想?在《GQ》雜志本身屬性這一背景影響下,Gotham 的直率和權威當然可以被解讀為男性化的,尤其加粗的字體的部分。但是,在筆畫較細的字體上,如果搭配上特定的配色,很容易被解讀為優雅、女性化的字體。從這個角度上來說,這是一種可以雙向搖擺的字體。

也許,圓滑與直率的結合,是它能夠脫穎而出的最關鍵因素。在很多領域,Gotham 字體像是一塊時髦,且能夠適用各種各樣的語境的白板,同時它還能給周圍的環境注入一種「腳踏實地、直言不諱」的優雅感。

Gotham 的使用場景甚至包括最陰郁的情境。2004年,一座重達 20 噸的基石在重建后的自由塔遺址上奠基,上面刻著「為了紀念那些在 2001年9月11日失去生命的人,并向持久的自由精神致敬?!拐餼浠熬褪且?Gotham 字體進行鐫刻,直到最近才由 Hoefler & Co. 開放供公眾使用。(順便說一句,像Gotham這樣的字體授權并不便宜,在 typography.com上,一個包含四個粗細的基本 Gotham 字體包售價為 199美元。)

Gotham 最具標志性、最廣受歡迎的標語之一只有一個詞:「希望」。最初,奧巴馬的競選團隊在其標識和品牌素材中使用了 Perpetua 字體,這是一種襯線字體,與希拉里·克林頓使用 New Baskerville 字體風格一致。但隨著團隊中新設計師的加入,他們采取了一個非常獨特的視覺方向,突出 Gotham 的原始襯線形式,從而為競選連任鋪平了道路。

新的品牌,尤其是那幅著名的「希望」海報,在政治設計領域留下了深遠的影響。2008 年奧巴馬使用了 Gotham 字體,切入了大量使用傳統襯線字體的政治設計領域。如今在 2020 年的美國大選初選中,在傳統的紅藍配色之外,帶有幾何色彩的無襯線字體和大膽的顏色風靡一時。

Frere-Jones說,「我認為,奧巴馬的整個設計方案改變了政治的面貌。如今,競選團隊非常清楚自己在政治設計領域的字體和排版思路?!?/p>

也許 Gotham 的直率美感讓它將民主政治的視角轉向了 21 世紀。在同一篇《新聞周刊》的采訪中,Michael Beirut 指出,「與其他無襯線字體不同,它既不是德國字體,也不是法國字體,更不是瑞士字體——它是美國字體?!?/p>

但是,Gotham 現象之所以不同尋常,是因為它已經被無數行業、無數產品和品牌所使用,同時又超越了它與任何一個特定行業的聯系。如果我給你看一個用 Jubilat 或 Myriad Set Pro 字體打出的句子,你可能會認出它們分別是 Bernie Sanders 和 Apple 使用的字體。雖然這幾種字體差異很明顯,但它們在字母結構上與 Gotham 還是有一些相似之處的。

但你可能不會馬上把 Gotham 歸為「奧巴馬字體」、「周六夜現場字體」或「Spotify字體」,對吧?Gotham 拒絕被歸類,使得它被一個又一個的大品牌所使用而自身卻不變得陳舊。

自 Gotham 問世以來的近 20 年里,已經有很多人在使用更加簡約現代的非襯線字體,這一領域見證了廣告業的爆炸式增長。與 Gotham 的「前輩」Avenir 和 Proxima Nova 一樣,包括Raleway,Montserrat,Gibson 在內的「后起之秀」也繼承了 Gotham 干凈、直截了當地的無襯線風格。

但這不僅僅是字體的問題,無襯線字體的流行是向極簡主義設計的重大轉變的趨勢之一。以千禧一代為目標用戶群體的時尚品牌,如 Glossier 和 Thinx,以及基于 APP 和服務的公司,如 Postmates、Lyft 和 Airbnb,都是這種風格最積極的使用者,它們的設計方案大多采用平面攝影、純色背景、豐富的白色空間和幾何無襯線。

極簡主義常被描述為一種千禧年現象,原因并不難理解。在時尚、藝術、室內設計以及 Instagram 和 Pinterest 等社交媒體平臺上,年輕人似乎更喜歡簡約的美學,或者說簡約美學正在被強加給他們。

千禧一代的極簡主義趨勢有一些嚴峻的含義:年輕人所繼承的這個世界當中,正在擁有的東西比父輩們當年所擁有的東西要少得多。如果我們在這些平凡的設計元素中足以感知到優雅和成熟的氣息,那么這種氣質和情緒的營造僅僅是出于必要才存在,與之相搭配的是舒適的干凈的線條和清晰的邊界——因為多余的東西根本不需要,這個世界正在時刻舍棄著這些無用的部分。

所有的趨勢最終都會消散。有一些人預測,千禧一代所奉行的極簡主義已經被淘汰了。接下來會發生什么,在很大程度上取決于我們如何理解未來 5 年或 10 年的世界,以及為了滿足我們的需求,新的廣告商將創造什么。

幾何風格濃郁的無襯線字體,可能很快就會步 Times New Roman 字體的后路。但我傾向于相信 Gotham 會一直存在下去。它低調地站在 21 世紀一個又一個標志性時刻的背景下,就像「字體界的《阿甘正傳》」一樣。即使潮流來來去去,Gotham 也不斷證明了它非凡的生命力。

「鐘擺永遠不會停止擺動,」Frere-Jones說?!婦蚋閃返奈蕹南咦痔宓睦順?,已經開始顯現出它的時代特征,也有一些企業的標識設計開始背離這種趨勢。但干凈利落、直截了當的設計永遠不會過時,也許它需要的,僅僅只是一種新的表達方式?!?/p>

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