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編者按:8 年前,當我還每天混跡在 hipda 論壇的時候,「30歲了我要怎樣人生重啟」這樣的議題讓我感覺還很遙遠??墑嗆罄床歐⑾?,隨著年齡的增長,多數人都會面對這把懸于頭頂的利劍。這個世界真的變化太快了,你剛剛步入職場時候的技能可能并不是伴隨一生的強大倚靠。更換職業,「人生重啟」并不是一個太過遙遠的東西。而這大概也是藝術家/插畫師 Lisa Congdon 這次分享的意義所在。從非營利組織的教育工作者轉變為給 Facebook、Nike 和現代博物館等企業組織提供藝術作品的藝術家,她的職業生涯的轉變到底是怎樣發生的?來看看這篇來自 99U 的專訪吧。

今年 51 歲的 Lisa Congdon 是一位職業生涯蒸蒸日上的自由藝術家。她所服務的企業當中,相當一部分都是世界 500 強,比如 Facebook、Grneral Mills、HP,有炙手可熱的科技公司,比如 Airbnb 和 Sonos,也有藝術博物館和大學,比如 MoMA 和哈佛大學。與此同時,她還是策展人,她有線上課程,出版了 8 本書,其中最新的一本《Find Your Artistic Voice:The Essential Guide to Working Your Creative Magic》即將發布。

如果在 20 年前,你跟 Lisa 聊職業轉行的事兒,她會嘲笑你。在 Lisa 的整個成長歷程當中,她從來都不是家里的創意擔當,那個角色一直都屬于她妹妹。大學畢業之后,她進入了教育行業,先是做小學教師,然后進入一個和學校合作的非營利組織,并且作為工作人員繼續待在教育行業。整個人生軌跡平淡,但穩固。

但是,在她 32 歲的時候,她經歷了一場「小波瀾」。早在 20 歲出頭的時候,Lisa 就有了女朋友,這段長期關系在她 32 歲這年走到了盡頭。身陷抑郁的情緒當中,Lisa 求助于心理治療師,在一系列深入靈魂的對談當中,她算是弄清楚了自己到底是怎樣的一個人,以及到底什么是她想要的生活。對于 Lisa 而言,清晰可見的選項并不多,不過有種陌生的沖動推動著她去參加社區的繪畫活動和繪畫課程。

剛開始的時候,藝術是她的周末娛樂活動而已。她將這項娛樂活動一直保持著,直到 2005 年前后,她開通了一個博客,并且將自己的作品借此展示出來。她開始通過網絡結識其他的藝術創作者,其中不少人以藝術為生。在她看來,這似乎正是她想要的生活。

但是過渡從來都不是簡單快速的。直到 2011 年,她開始繪畫之后的第 7 個年頭,也就是 40 歲的時候,她終于和自己原來的職業生涯徹底割開聯系,開始專注于自己的藝術生涯?!肝沂欠紙錐衛醋齙?,」Lisa 是這樣描述的:「機會來臨的時候就緊緊攥住,慢慢積累動力和客戶?!?/p>

在這篇文章當中,Lisa 分享了她是怎樣從傳統平穩的工作中脫身的,她是怎樣開始獲得屬于自己的愉悅,以及怎樣從生活中逐漸找到藝術的。

Q:最初你剛剛開始繪畫和創作的時候,你只是為了愉悅自己。用現在的眼光來審視這段歷史的時候,當時的心態是否對現在的你有所幫助?

A:從某種意義上來說,由于我從來沒有想過「創造出真正獨特的、概念性或者開創性的設計」,所以我僅僅只是畫了我周圍的東西,然后試圖讓它們的配色更加有趣,并且按照我的方式來排布,而我的風格就是這樣慢慢發展起來的。

我能做到這個程度,很大程度得益于我的大腦中并沒有聲音來不斷評判我這么做是對是錯。我只是純粹地在嘗試和體驗。

Lisa Congdon 一直是以豐富而抽象的設計而聞名。

Q:說起來你也是在 30 歲的時候才開始創作。對于創意行業而言,人們通?;崛銜?,如果你沒有在 20 歲的時候構建起自己的體系,那么你后面就不太可能起來了。在你看來,像你這樣是否會具備某種意義上的后發優勢呢?

A:可能很多藝術家一開始的時候,對于藝術創作或者特定的內容信息,并沒有那么強烈的興趣,因為他們只有 22 歲,他們還年輕。我的意思并不是說 22 歲對于藝術和好設計就沒有足夠強的感知,但是在我看來,隨著年齡的增長,人在一定的年齡的時候會更清楚自己到底是怎么回事,自己到底是誰。我慢慢明白到底是什么在吸引我的時候,這讓我不用去反復探討工作本身的意義。我一開始就是在繪制我感興趣的東西,我不用去思考為什么是這些東西。這種方式讓我覺得自由。

傾佩其他藝術家的驚人成就并不意味著你自己的工作沒有任何意義,你自己的道路同樣重要。

同時,我還認為,正是因為我到了一定年齡才深入到這個領域,所以我對于藝術創作的過程更有耐心,這在年輕的時候并不一定會有。想要做好一件事情,你必須深入其中才行。通過生活中其他的事情,我逐漸領悟到這一點,而這也是我在藝術領域所踐行的原則。

Q:當人們開始注意到你的作品的時候,你的工作流程和內容發生了哪些方面的改變?

A:當我剛開始作為藝術家來進行創作的時候,我感到非常的自由,因為我對于自己沒有期望,對于別人同樣如此。但是有人關注之后,不可避免地會涉及到更多的自我判斷,我會問自己「這樣做對嗎?」

在我工作的時候,我會努力專注于我自己的愿景。本能上大家都很想了解在藝術和插畫領域內成功的人在想什么,會做什么,然后我們就被別人的事情給淹沒了。無論你是身處于線上的設計師社區,或是生活在一群設計師中間,你都會無意中被他們的工作所轟炸,因為我們大家都一樣會本能地去追隨那些我們所欽佩的人。

但是我早就明白了,自己應該從這種狀態當中抽身出來。我傾佩那些人,我甚至可以向他們學習,但是我更應該專注于我自身所發現的各種有趣的、瑰麗的甚至奇怪的想法。

Q:你為尋找靈感,制定過什么樣的策略,你會不會被你所喜歡、傾佩的藝術家的作品所淹沒?

A:有一段時間,我不得不取關很多 Instagram 上所關注的人。不是因為我不喜歡他們的作品,恰恰是因為我太喜歡他們的創作了──我甚至會感到競爭感和嫉妒感。這讓我對于自己的職業前景的信息一再收縮,這種感覺讓我不舒服,為了降低這種不舒服的感覺,我不得不主觀上去阻止這種事情。

我們曾經主觀認定的會改變我們生活的東西,可能最終并不會發揮效用,相反是一些我們從未想到過的東西,最終被證明是革命性的。

我現在還在竭盡全力地去接受「每個人都需要有獨立空間」這個觀念。傾佩其他藝術家的驚人成就并不意味著你自己的工作沒有任何意義,你自己的道路同樣重要。這種認知和心態是非常重要的,我需要不斷地給自己強化這種認知,才能讓自己盡量做到。

Q:你的職業生涯給了你哪些獨特的經驗?

A:通常大家內心會抱有「啊,多么希望我的客戶名單上有這個品牌啊,我一定會盡量做到的!」這樣一種期待。當我剛剛開始宣布與時尚品牌「Commes des Garcons」合作的時候,每個人都會驚嘆不已,會感慨「這太神奇了」。

但是,我的生活和我的繪畫技巧是否因為有這個大客戶而更好了?不,并沒有!隨著時間的推移,即使是擁有了這些大客戶,我明白了兩件事情:

  • 這些工作可能很不好做。
  • 這份工作不一定會讓你更快樂,也不一定讓你的職業生涯變得更好,不一定讓你變得更重要或者更不重要,這沒關系。

如果你在自己生活中經歷得越多,就越明白上面兩件事的真實含義。我們曾經主觀認定的會改變我們生活的東西,可能最終并不會發揮效用,相反是一些我們從未想到過的東西,最終被證明是革命性的。從一開始畫畫,我的想法就是「慢慢擁有一份足夠酷的用戶名單,然后和客戶一起做很酷的項目」。我想我已經做到了,并且它確實很有趣,但是它不一定是我最滿意的地方,也不是最有意義的地方。

Q:當你開始有能力出售你的藝術作品之后,你依然保留原本的全職工作很多年。你是否推薦很多剛剛進入藝術領域從業者,像你一樣來工作?

A:我絕對推薦。當你把自己的藝術事業和生存等一系列的壓力完全壓到自己頭上的時候,一切都會變得無比緊張。我總是和那些兼職創作的藝術家們聊天,他們既是獨立創作者,也是為大公司大企業供職的設計師,又或者是咖啡師或者是社會工作者。他們之所以身兼多職,是因為他們不想承受那樣的壓力。這種分割開來的方式,讓他們可以享受他們想要的工作,這讓他們得以掌控工作,而不是讓工作掌控他們的人生。

我們通?;嶠曬Φ鈉笠導一蛘叱曬Φ囊帳跫?,視作為必須全職投入的工作才能獲得結果。但是實際上,并沒有一個確定的普世的道路讓你成為一名成功的藝術家,想成為成功的企業家也是如此。

如果你擁有各種各樣的工作,有多個不同的收入來源,那么你辭掉你此刻的工作,其實沒有問題,因為做到這一點是可行的!但是在某一個階段,需要你同時做三四件不同的工作。

Q:對于任何有抱負的創意工作者而言,他們想要抵達的目標是你此刻已經做到的事情:自己的創作能夠養活自己。在你看來,這是短期內的臨時狀態,還是持久的長期狀態,又或者是唯一的選擇?

A:到目前為止,我有很多朋友做到了這一點。全職做一名藝術創作者正好處于他們的舒適區里面。我們通?;嶠曬Φ鈉笠導一蛘叱曬Φ囊帳跫?,視作為必須全職投入的工作才能獲得結果。但是實際上,并沒有一個確定的普世的道路讓你成為一名成功的藝術家,想成為成功的企業家也是如此。好在有很多不同的方法可以做到這一點,每個人的方法都不盡相同,它并非是不可抵達的目標。想要過上讓自己幸福的生活,才是最終的目標。

我們的目標不是擁有通常意義上成功的職業。目標是要快樂。

Lisa Congdon 的作品集網站:Lisa Congdon

攝影:Christopher Dibble

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